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Privacidad vendida por 74 euros al mes

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A estas alturas todos sabemos que las búsquedas web, cuenta de Facebook y demás actividades que llevas a cabo en línea no son privadas, sino que pueden estar siendo observadas por agencias gubernamentales o incluso por las  propias operadoras.

Aunque a la mayor parte de la población encontramos esta vigilancia inquietante e invasiva, hay personas a las que no les importa nada que miren sus datos.

Hay start-ups que esperan aprovechar este hecho comprando el acceso a tus datos de navegación y bancarios como Luth Research, una empresa de San Diego (EEUU) que ofrece a las empresas un acceso sin precedentes a los dominios digitales privados de decenas de miles de personas que están de acuerdo en permitir que, por 100 dólares al mes (unos 74 euros), gran parte de lo que hacen en un smartphone, tableta o PC sea observado.

El servicio “ZQ Intelligence de Luth Research recoge y analiza datos de los teléfonos y ordenadores de participantes preseleccionados a través de una conexión de red privada virtual. Los datos se desvían a los servidores de la empresa donde se recogen y analizan en busca de tendencias.

La empresa no accede al contenido de los mensajes, pero sí a la información relativa a dónde está en cualquier momento dado el usuario de un smartphone, qué sitios web visita, qué preguntas le hace a Google y con qué frecuencia se conecta a Twitter. Además a los participantes se les pide que respondan a preguntas sobre su comportamiento.

Si todo esto te parece irritante e intrusivo, probablemente no seas el mejor candidato para ZQ Intelligence. Pero hasta 20.000 usuarios de PC y 6.000 de smartphone pueden estar sometiéndose a este escrutinio a cambio de unos 100 dólares al mes, dependiendo de cuántas encuestas rellenen. Los participantes pueden desinstalar el software cuando quieran.

La empresa vende esos datos al mayor postor.  En una encuesta a 1.100 usuarios de smartphone hecha en abril de este año por PunchTab, una empresa de publicidad, el 27% de los encuestados dijo que permitiría que a anunciantes controlar sus dispositivos móviles siempre que ellos recibieran algo a cambio, como cupones o avisos de ofertas.

Este tipo de seguimiento no hará más que sofisticarse. Luth explica que están trabajando en un programa que incorporará el audio del entorno de una persona con los datos que se están recogiendo para intentar saber qué está haciendo esa persona. Parece que siempre hay alguien que da valor a cualquier nuevo dato sobre cómo pensamos, aunque no exista ningún patrón o raciocinio en cómo lo hacemos.

Mylar, el futuro de la prevención del robo y filtrado de datos

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Las empresas suelen sufrir robos de contraseñas y otros datos, mientras que los gobiernos tienen sus propios métodos de hacerse con los datos de los usuarios., El punto débil, en ambos casos, se encuentra en los datos confiados a servicios en linea.

La investigadora del MIT, Raluca Popa afirma que “no se puede confiar en un servidor“, cree que muchos servicios en línea se podrían y deberían rediseñar. Con este fin ha dirigido el desarrollo de un sistema llamado Mylar, mediante el cual se construyen servicios web que mantienen los datos alojados en sus servidores cifrados y sólo se descifran en el ordenador del usuario.

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Popa explica: “Tú no notas la diferencia, pero tus datos se cifran usando tu contraseña dentro de tu navegador antes de que vayan al servidor”, y añade: “Si el gobierno le pide tus datos a la empresa, el servidor no puede dar datos sin cifrar“.

La idea de diseñar servicios web que siempre mantienen los datos cifrados mientras se alojen en sus servidores lleva años barajándose, y los investigadores han desarrollado herramientas para demostrar cómo se podría hacer. Pero Popa asegura que Mylar es más práctico que proyectos anteriores y que podría usarse para construir servicios de forma inmediata.

Mylar también permite a los usuarios compartir datos con otros usuarios, gracias a un sistema capaz de distribuir la clave de cifrado necesaria de tal forma que la protege para que no la sepan ni el servidor, ni alguien que estuviera vigilando las comunicaciones. Se puede usar una extensión para navegador opcional para protegerse de un posible robo por parte del servidor de la clave necesaria para descifrar los datos del usuario, en el caso de que este se vea comprometido por un atacante externo o interno.

Un pequeño grupo de pacientes del Hospital Newton-Wellesley de Boston (EEUU) ya está usando un sitio web construido usando Mylar para recoger la información de historiales médicos. La información introducida por el paciente sólo se descifra cuando la ven el propio paciente o su médico. Si esta prueba a pequeña escala tiene éxito, su uso se ampliará, explica Popa. Afirma que usar Mylar en un caso real demuestra que puede ser práctico. “Sólo tuvieron que cambiar 28 líneas de código de entre 3.659 para asegurar su aplicación“, explica.

Periodismo basado en datos, la única opción para avanzar.

Hay muchos tipos de periodismo y entiendo que no todos son conocidos por el gran público (ni tendría  porqué saberlo ..) El caso es que uno de ellos es el Data Journalism o Periodismo de Precisión:

Se entiende por «periodismo de precisión» la información periodística que aplica o analiza sistemáticamente métodos empíricos de investigación científica, de carácter numérico o no numérico, sobre cualquier asunto de trascendencia social, con especial inclinación al campo de las ciencias sociales.

Periodismo de precision: Una nueva metodología para transformar el periodismo
José Luis Dader García y Pedro Gómez Fernández 

Este tipo de periodismo me es especialmente atractivo, ya que consiste en sacar de un conjunto  de datos, información que nunca veríamos de otro modo o simplemente nuevas interpretaciones de los datos. Como las demás disciplinas tiene un manual de estilo, conferencias y webs dedicadas a recursos y análisis.

El prestigioso The Guardian ha sacado el libro “Facts Are Sacred” en el que explica su modelo de trabajo y defiende una disciplina básica para entender la sociedad en conjunto y cómo un hecho puede marcarnos de más de una manera.

Data journalism en The Guardian.

El periodismo de precisión como única manera de hacer periodismo, el tratamiento de los datos, el hacer la pregunta correcta y sobre todo, el saber exponer todas las conclusiones de manera sencilla y útil es un requisito diario para este tipo de profesional.

Historia del data journalism en The Guardian.

A través de la revisión de las primeras publicaciones del periodico se percibe la orientación hacia el periodismo de precisión como forma de entender los datos.

Un ejemplo: data journalism en los Juegos Olímpicos

Todos seguimos los JJOO con la esperanza de encontrar a nuestro países en el medallero general, pero ¿ son comparables países como Chica o EEUU con España ?, en terminos de población está claro que no … ¿ qué nos ofrece el periodismo acerca de este cambio de perspectiva ?

Recuperar datos es más fácil que perderlos.

Sirva como ejemplo la cara de Homer Simpson. Esta es la cara que se nos queda cuando buscamos un archivo y no esta, cuando insertamos un USB con información y de repente está vacio, o simplemente cuando nos acordamos de que borramos cierta información que ahora nos sería muy útil.

Yo me encontré en estas situaciones varias veces y finalmente tras la trajedia de perder unas fotos familiares y unos documentos oficiales escaneados, y de los cuales, obviamente, no tenía copia de seguridad, me decidí por usar uno de estos programas. Es muy fácil, ya lo vereis.

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